Наука

ESA-in satelit CHEOPS otvara oči, poslaće slike u roku od 2 nedelje

Istraživači su uspešno otvorili poklopac satelita CHEOPS 29. januara 2020. i sada se testira na preciznost i prave se prve slike.

Cheops, poklopac Cheops otvoren, Cheops za slanje slika, ESA, evropska svemirska agencija, Cheops image satelitUtisak umetnika o CHEOPS-u (Slika: ESA / ATG medialab)

Prošle godine, u decembru, Evropska svemirska agencija (ESA) je lansirala Characterizing ExOPlanet Satellite (CHEOPS) – svoju prvu misiju fokusiranu na egzoplanete. Zadatak da pronađe nove informacije o već otkrivenim planetama, CHEOPS je konačno otvorio oči da po prvi put posmatra univerzum.



Još od svog lansiranja u decembru, ESA-in satelit CHEOPS kruži oko Zemlje na visini od 700 kilometara (435 milja). Naučnici su vršili razne testove kako bi bili sigurni da sve komponente rade kako treba i sada je spreman da pošalje svoje prve slike.

Ubrzo nakon lansiranja 18. decembra 2019. testirali smo komunikaciju sa satelitom, rekao je u saopštenju Vili Benc, profesor astrofizike na Univerzitetu u Bernu i glavni istraživač misije CHEOPS. Zatim, 8. januara 2020. godine, pristupili smo puštanju u rad, odnosno pokrenuli računar, izvršili testove i pokrenuli sve komponente.



CHEOPS poklopac otvoren

Kako su testovi dobro prošli, sledeći korak je bio otvaranje poklopca svemirskog teleskopa, koji je korišćen za zaštitu instrumenta prilikom njegovog lansiranja. U sredu, 29. januara, po prvi put je otvorena naslovnica CHEOPS-a.



Cheops, poklopac Cheops otvoren, Cheops za slanje slika, ESA, evropska svemirska agencija, Cheops image satelitCHEOPS u čistoj sobi u Erbasu, Madrid (Slika: ESA – S Corvaja)

Poklopac je otvoren slanjem struje da zagreje element koji je držao poklopac zatvoren. Toplota je deformisala ovaj element i poklopac se otvorio. Pričvrsni element je uhvatio poklopac, rekao je Benz. Zahvaljujući merenjima ugrađenih senzora, za nekoliko minuta smo znali da je sve funkcionisalo kako je planirano.

Šta čeka CHEOPS?

Sa otvorenim poklopcem, CHEOPS je sada spreman za svoju misiju posmatranja egzoplaneta, posebno za traženje naseljivih planeta. Benc je rekao da će u naredna dva meseca ispitati tačnost merenja svemirskog teleskopa pod različitim uslovima, jer CHEOPS cilja niz zvezda sa i bez planeta.

Od svog lansiranja, CHEOPS je već napravio stotine slika, ali pošto mu je naslovnica bila blizu, sve su bile crne. Naučnici su već uspeli da kalibrišu instrument kako ne bismo morali da čekamo prve CHEPS slike svemira.

[NASA priprema HabEx misiju za potragu za drugom egzoplanetom nalik Zemlji]

Prema Davidu Ehrenreichu, naučniku projekta CHEOPS na Univerzitetu u Ženevi, iako će istraživačima biti potrebno neko vreme da potvrde da CHEOPS satelit radi ispravno u svakom pogledu, uskoro bi trebalo da budu dostupne slike. Očekujemo da ćemo moći da analiziramo i objavimo prve slike u roku od jedne ili dve nedelje, rekao je on.